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Les Acteurs
Belgique (Groupe B)

Un été endiablé?
Il y a un an, alors qu'ils disputaient en Asie la peu relevée Kirin Cup, les Diables Rouges étaient la risée de l'Europe entière. Accrochés par le Luxembourg, malmenés par Chypre, battus par la Grèce, la Tchéquie, la Bulgarie, l'Egypte et la Roumanie, ils présentaient une défense fébrile, un entrejeu inconsistant et, surtout, un manque d'imagination et d'efficacité flagrant devant le but adverse. C'était l'époque du contesté Georges Leekens. Elle ne dura plus très longtemps...
Après une nouvelle gifle des oeuvres de la Finlande, un mois après un périple au pays du Soleil levant qui ne lui avait offert qu'un sursis, Long Couteau dut céder le relais. Son successeur allait s'avérer l'homme de la situation. Délaissé par les clubs belges, Robert Waseige accepta avec grand plaisir de faire partager sa riche expérience aux Diables Rouges. Sa décontraction, son sens de la formule et son intelligence tactique métamorphosèrent notre équipe nationale. De nouveau conquérante, celle-ci posa le premier jalon de son renouveau lors d'une soirée mémorable (Ah! ces dix buts...) au Kuip d'Amsterdam. Elle confirma quelques jours plus tard en étrillant le Maroc à Sclessin avant de passer tout près de l'exploit en Angleterre et de battre rien moins que l'Italie sur ses propres terres.


Depuis, la Belgique a poursuivi son redressement. Contre le Portugal, face aux Pays-Bas et, surtout, en Norvège, elle a prouvé qu'elle avait les moyens de faire honneur à son rang de nation organisatrice de l'Euro 2000. Sa défense, organisée autour du Soulier d'Or Lorenzo Staelens, est redevenue solide. Son entrejeu, sous l'impulsion du duo Vanderhaeghe - Wilmots, est bâti pour résister aux pires tempêtes. Sa ligne d'attaque, où les expatriésStrupar, Nilis, Emile Mpenza et De Bilde se disputent les deux places, est capable de mettre à mal les lignes arrières les plus expérimentées. Si l'ambiance, excellente, qui habitait le noyau durant le stage de préparation ne se détériore pas et si Robert Waseige gère aussi bien la pression inhérente aux grands rendez-vous que le faisait un certain Guy Thys, à qui on le compare de plus en plus souvent, la Belgique vivra le début de l'été sur un rythme... endiablé!
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